Tarde para la épica en Berlín para el Unicaja

Lessort, el héroe del primer partido, en un mate/ACB Photo / M. Pozo
Lessort, el héroe del primer partido, en un mate / ACB Photo / M. Pozo

El equipo se juega hoy su futuro europeo en el choque decisivo de cuartos de final ante el Alba

Enrique Miranda
ENRIQUE MIRANDAMálaga

El Unicaja ha elegido el camino complicado, el más difícil todavía, en una eliminatoria que hace solo cinco días tenía encarrilada. Ni los más pesimistas podían esperar la resolución del segundo partido de cuartos de final ante el Alba, con un conjunto alemán que pasó por encima del cuadro malagueño en el Palacio de los Deportes. Toca volver hoy a Berlín (19.00 horas, por Teledeporte) y apelar a la épica para sumar la segunda victoria en un Mercedes-Benz Arena con más de 10.000 espectadores.

El conjunto malagueño, sin Alberto Díaz ni Jaime Fernández, no llega en su mejor momento al partido clave, pero ya sabe lo que es protagonizar heroicidades esta campaña. Le ganó en el Martín Carpena al líder de la Liga Endesa, el Barcelona; remontó 18 puntos ante el Real Madrid y se impuso en la prórroga con aquel triple estratosférico de Fernández y la semana pasada volvió a recortar una veintena de puntos ante el Alba en Berlín para terminar venciendo con la canasta final de Lessort.

«Es difícil, pero no imposible vencer al Unicaja. Tenemos una excelente oportunidad de llegar a semifinales» Aíto, Técnico del Alba

«Lo más importante ahora es quién tiene más energía, quién lanza más tiros y atrapa más rebotes. Jugar duro y con buena defensa» Hermannsson, Base del Alba

Le van al cuadro malagueño los desafíos mayúsculos y sin red, aunque corra el riesgo de quemarse con fuego, como en la Copa del Rey de Madrid. El partido de esta tarde es sin duda el más importante hasta ahora de lo que va de temporada. El Unicaja se está jugando su futuro inmediato, pero también a medio plazo, en la competición europea. El club de Los Guindos es sobre el papel uno de los favoritos para pelear por el título de la Eurocup y regresar de nuevo a la Euroliga. La segunda competición europea siempre se ha visto como la vía más corta para volver a la élite. De lo contrario, hay que terminar como el mejor equipo de la Liga Endesa por detrás de Real Madrid, Barcelona y Baskonia y siempre que el Valencia o el Andorra no levanten el título de la Eurocup. De ser así, las puertas de la Euroliga se volverían a cerrar para la entidad de Los Guindos, ya que la idea es no volver a contar con cinco equipos de un mismo país.

Casimiro contra Aíto

Con 1-1 en la eliminatoria y ambos triunfos en campo contrario, el desenlace de la serie entre el Unicaja y el Alba es una auténtica incógnita. El conjunto malagueño tiene capacidad para ganar lejos del Martín Carpena, ya lo hizo en el primer partido y también lo logró en la temporada del título de la Eurocup, con un núcleo de jugadores que sigue en la actualidad. También es cierto que el cuadro que entrena Luis Casimiro tiene más talento entre sus filas y jugadores más experimentados, acostumbrados a jugar partidos de máxima exigencia –Suárez, Roberts, Shermadini o Milosavljevic–, que el rival. Pero la realidad hasta ahora es que el Alba ha dominado gran parte de la eliminatoria, aunque dejara escapar el primer partido en su pista.

«Vamos con la idea de ganar y jugar las semifinales. Tenemos que trabajar duro y evitar sus canastas fáciles» Lessort, Pívot del Unicaja

«Si pudimos ganar una vez en Berlín, podemos hacerlo de nuevo. Todo se reduce al partido de esta tarde» Waczynski, Alero del Unicaja

Será además interesante ver el papel de los entrenadores en este duelo definitivo. Aíto y Luis Casimiro son dos técnicos veteranos que se conocen a la perfección y que se han medido en decenas de ocasiones. Aún así, siempre hay lugar para sorpresas desde el punto de vista táctico que en un momento determinante puede desequilibrar la balanza. Si el Unicaja es capaz de jugar a su mejor nivel, estará en semifinales. Pero para eso hoy que tendrá que dar una imagen muy distinta a la de las últimas semanas.